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水务思维系列之二——空调是水表的天敌:警惕竞争者近视症

时间:2017-12-07 15:27

作者:高雅麟

为什么空调会是水表的天敌?别急,这个标题有些怪,那是有原因的。等我说完,你一定会有同感:没错!

你有没有思考过这样一个问题:水务是一个什么行业?一般我们都会说,是一个具有价格的稳定性,服务的社会性,经营的垄断性,产品的不可替代性的行业,关系到各行各业,千家万户。这点对自来水公司更为贴切。但我们可以从经济学的角度来看一下,对行业的定位是什么,对我们如何看待水务行业,不无裨益。

从经济学角度,可以从几个维度考虑:

首先,行业是一个企业群。水务行业,首先是水务企业的一个群体。这个群体,从广义而言,可以涵盖上下游产业链,如工程公司、设计公司、水表、管道、阀门等供应商。从狭义角度而言,可以特指从事自来水生产供应、污水处理等相关业务的企业。

其次,这个企业群的各个成员所生产的产品(包括有形与无形)对于消费者来说,在很大程度上是可以相互替代的。有人会说,水务企业的产品当然是不可替代的,比如说自来水。但是目前我们要更新的观念是,对于水务企业而言,它的产品:提供自来水、中水,以及污水处理的服务等。也就是说,企业的产品是服务,而不是产品本身。道理很简单,用水,是人的生存权。在某种程度上,它不仅仅是商品。它是无可替代的,而且有天然的地域性,但这个并不是供水企业能够自由主宰的,比如水价、水权问题。所以从现实的意义来讲,水务企业提供的“服务”,而不是“自来水”本身。

所以,水务企业的产品是不可竞争的,但服务是可以竞争的,这正是当前形势下PPP项目驱动下的一个根本出发点。因此,水务企业之间的竞争,自然以资本为纽带,突破空间的限制,走向竞争的市场。这既是政府部门对公共领域管理的手段,更是水务经理人需要长远的眼光来看待市场竞争与这个传统行业的关系。

第三,这个企业群之外的企业所生产的产品与期都不存在这种明显的相互替代性。这个特性十分明显,无需赘述。需要特别强调的是:正是其不可替代性,衍生了水务企业所独有的优势与劣势。

从经济领域的货币投票权来考察,有一点非常值得关注:即行业的界限其实是模糊的。因为“可替代性”的外延非常丰富。

不能从表面判断是同一个行业。比如:普通服装与超级时装看上去是同一个行业,但它们其实没有可替代性,是完全两个不同的领域,所以不是同一个行业。也不能从表面判断它们不是同一个行业。尤其是在科技高速迭代期,许多领域已经可以互相代替,表面上不是同一类行业,实际上已经可以“互相代替。比如:洗衣液与超声波洗衣机是同一个行业,可乐、百事可乐与瓶装水,是同一个行业。柯达胶卷和数码相机是同一个行业。

再比如:农夫山泉与生活用水量的影响与关系。

山泉水是从水质的角度,改变人们的饮用习惯,其实客观上是改变了送水的方式。目前我们完全可以用大数据的角度分析一下,农夫山泉与生活用水量的相互影响关系。从可口可乐与百事可乐的营收与包装水之间的业务关系可以看出两者有一定关系。如果在大中型城市生活饮用水量的调研中,也必然能够找到数据中的相关性。这个相关性其实就是行业的相关性,而这些行业背后隐藏着的相关性,正是我们容易忽视的点。

2015年可口可乐和百事可乐营收都有不同程度下降,而可口可乐包装水业务增长了8%,全美包装水占非酒精饮料的比例从6.5%上升到11.4%

从可乐与包装水的关系还可以看出:对于生活用水而言,输水的媒介不再是管道,而是瓶子。虽然管道输水,是我们送水的常常态。然而,随着外界条件变化,科技的快速迭代,以后的送水,也可能是从空气中取水。或者说,空气将是传递水的媒介。空调的冷凝原理,完全可能成为人们取水的常用手段。据说,多年前,德国已经有此类产品,在沙漠等场景中得到应用。

不难想象,或许某一天,具备冷凝功能的空调也将演变为水务行业上下游产业链中的一环,就像水表是水务行业中一个重要产业链一样。当冷凝器成为取水的主要手段的时候,取水的计量还需要水表吗?输水的环节还需要管道吗?一切竞争格局都将发生变革,这就是科技迭代的力量。在我们这个传统行业中,或许缺少的就是这种思维,而这个思维,很可能是我们这个行业变革的引爆点,只是我们没有觉察。所以,当我们思考这个行业的前景时,不妨从其它行业中吸取一些跨界思维,破除竞争近视症。或许带着这个思维,无论是对政府引入竞争机制,加强PPP项目的管理,还是对水务投资运营商提高自身服务能力与服务水平,都会更加有利。

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