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对外依存度超七成 中国锂产业亟待加速度

时间:2021-08-20 15:57

来源:中国经济时报-中国经济新闻网

作者:张一鸣

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随着中国新能源汽车驶入快车道,锂资源对外依存度超过七成的制约因素逐渐凸显,长远看或影响到国家的资源战略安全。作为新能源汽车的核心原材料,如何高效开发国内资源,逐渐成为业内共识。中国经济时报记者历时两周,深度采访多位业内人士,他们普遍认为,中国锂资源富集,但受制于先天条件,目前的开采效率仍有待提升。要破解当前的困局,推动技术进步是其中的关键一环。如何平衡与环境的关系,也是未来开发中亟待解决的问题。

锂资源热潮渐起

中国最大的锂资源产地青海或有望推动中国锂产量再上新台阶。记者获悉,今年5月底在青海省通过专家论证的《建设世界级盐湖产业基地规划及行动方案》(下称《方案》),已上报相关部门。

 中国的锂资源大部分储存在盐湖中,青海和西藏是主要的资源地,约占到资源总量的79%。自2007年起,企业纷纷进入盐湖提锂产业,特别是2015年后,一些新能源汽车企业进驻开发,但由于中国的盐湖中富集锂和镁,开采成本和难度较高,产量长期在低位徘徊,一直到最近两年才有所突破。

中国科学院青海盐湖研究所研究员王敏对记者分析说,最近几年盐湖提锂的分离材料和技术都有明显进步,产业已进入平稳发展期。随着新装置的投入运营,2021年锂的产量将进一步释放。

“与南美国家相比,我国盐湖锂资源的锂品位较低,盐湖中镁的含量高,镁和锂的分离是世界性难题。不过,柴达木盆地的锂资源开采在技术上已经走在世界前列。”王敏说。

 国务院发展研究中心产业经济研究部产业研究室主任宋紫峰在接受本报记者采访时分析,新能源汽车产业是发展前景广阔且明确的战略性行业,锂资源是生产新能源汽车的关键原材料。未来十年,全球锂离子动力蓄电池产量预计将增长5-10倍,锂资源的对外依存度过高将成为影响新能源汽车产业发展的潜在问题。

 技术瓶颈待解

 从无到有,中国盐湖提锂的技术经历了较长的发展历程,技术进步推动了产业发展。

 中国科学院上海高等研究院研究员何涛是中国最早一批关注盐湖提锂技术的专家。他告诉本报记者,盐湖提锂技术经过不断迭代更新和提升,包括萃取、吸附、膜技术等,中国的锂产业与十年前比已发生翻天覆地的变化,曾长期制约产业发展的提取难度和成本相对较高等因素已有明显改善。

一些企业自主研发的新型膜材料,已进入到量产阶段,计划在青海盐湖开展示范性工程项目。

北京碧水源科技股份有限公司研发中心首席专家李锁定向记者坦言,锂是制约我国电动汽车发展的重要因素,特别是最近几年新能源汽车发展比较快,对锂资源的需求比较多,经过多年开采后,盐湖里锂的浓度已降低,提取的难度越来越大,需要新技术才能持续发展。碧水源公司研发的新型纳滤膜材料,能破解传统分离技术在镁锂分离性能上的难点,提高分离效率和分离程度,降低两至三成的成本。 

目前中国盐湖提锂的利用率总体上只有五成。在一些专家看来,为更高效开发锂资源,应当限定资源开发的门槛,提高技术门槛,鼓励技术创新,鼓励盐湖提锂的综合利用,提高产业综合价值。

宋紫峰注意到,欧盟在2020年将锂资源纳入到关键原材料榜单中,最近的电池新法也对锂等资源的再生利用提出了很高要求。他向记者强调,未来中国要高效开发锂资源,首先是做好动力蓄电池的梯次利用和再生利用,其次是找到开发利用和环境保护的平衡点。

何涛强调,盐湖提锂需要重点关注环保问题,比如提高水资源的重复利用率,降低能耗。“最近几年国家鼓励发展盐湖提锂产业,政策红利很多,在落地时要将宏观政策具体化,并对政策进行评估,确保宏观政策能激发地方和企业的积极性,将政策红利释放成锂的产能。”

目前,国内盐湖提锂企业的远期规划为20万吨,有望占据全球锂供应的三分之一。王敏告诉记者,《方案》重点关注维护国家战略资源的可持续发展,就是要在生态优先的前提下开发锂资源,技术进步是关键一环。

编辑:赵凡

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