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节水机制可否实现激励相容?

时间:2012-04-12 09:44

来源:中国环境报

作者:曹俊

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有一个国王为了显示自己的威信,决定在生日那天正午时刻让全部子民同一时刻高呼:“陛下万岁”。子民们也十分期待这一刻的到来,因为他们也想听到世界上最大的声音。有一位智者意识到:如果自己也呼喊的话,听到别人声音的效果将大打折扣,于是他决定在呼喊时保持沉默,静静听别人呼喊。他把这个发现告诉了自己最亲密的人,结果不到半天时间,消息传遍了整个国家。正午时刻到了,大家翘首盼望着最大声音的到来,但回应大家的却是比平时更安静的沉默。

故事与节水有何联系?让人们节水正如故事中让人们呼喊。用水个体如故事中的子民,都是分散存在的,很难真切感受到水危机的紧迫性,也很难看到自身节水能给社会带来的成效。不少人认为“不差我用的这点水”,不少人认为“就算我做了,其他人都不做,也是枉然。”所以,每一个个体都认识到该节水,却并非每个人都行动了起来。故事的结局很幽默,但故事的影子若落在节水行动中,恐怕我们很难再笑出声来。

节水行动为何难推动?现实社会中,个人利益或集体利益与社会利益不一致是一种常态。如果别人都节水,自己投机不节水,对企业而言,可能因此而获利,对个人而言,可能省去一些不必要的麻烦。于是不少人搭上了其他人的“便车”,以他人节约的效益来抵消自身不节约的成本。每个人都想搭其他人的便车,这正是节水这类公共行动难以推动的根源。

怎么让分散的个人利益服从于社会公共利益?毫无疑问,政府成了推动节水的主角。节水工程,节水设施,节水器具,节水技术……相信人们很自然地想到这些措施。不过,这些都是先进的节水生产力,确实能为节水提供技术支持和保障。但是,若把着力点放到这些措施上,恐怕还不够。政府更重要的任务应该是设计科学合理的节水机制。

为什么要谈机制设计?相信很多人听过这样一个故事。母亲给兄弟俩分蛋糕,每次分完,他们总觉得对方拿到的那一块比自己的大。怎么分才能分得公平?母亲最终想到一个办法,由兄弟二人中的一位来切蛋糕,另一位先来挑蛋糕,问题迎刃而解。这就是著名的“切蛋糕”游戏规则,也是2007年诺贝尔经济学奖表彰的对象,即机制设计理论。

事实上,关于切蛋糕有3种方案。方案一:切前培养他们的道德水平;方案二:请一位有信用的第三方;方案三:切者后拿。前两个有明显的先天和成本缺陷,惟有第三个,简单的规则,几乎毫无成本,既解脱了母亲,又让孩子心服口服。

简单的规则蕴含着什么样的不简单?在经济学上有一个术语叫做激励相容。即设计出的机制能够给每个参与者一个激励,使参与者在最大化个人利益的同时也实现了制定的目标。

对于节水来说,切蛋糕的方案一即宣教工作,方案二为各类评估,两者虽不可或缺,但仅凭这两方面工作,很难保证节水效果。只有当人们在主观上具有节水意识,在客观上又能同时获得利益,才把合理需求转化为节水动力,也即设计节水机制的“方案三”。

节水机制设计的核心是什么?是对利益的制约和平衡。要制约利益就不能回避利益,要平衡利益就需要以经济手段为主。形成水权的界定、分配与流转机制,让水权拥有者通过提高用水效率将节约的水转让给更高效益的用途以获得收益;建立体现水资源价值和用水环境成本的水价机制,使水资源利用和水环境保护的费用公平地分配和负担;完善总量和定额控制相结合的用水管理机制,促使地方发展经济时必须考虑水资源约束条件。这些机制就是节水行动的“方案三”,是能体现激励相容、让每一个人都必须节水且能因节水而获利的核心机制。

编辑:杨瑞雪

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