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AquaPreneur | 十家水处理行业的明日之星

时间:2018-01-05 14:00

来源:IWA国际水协会

作者:IWA

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当提到污水时,很多人会觉得这其中充满了卫生、安全的风险。然而对于企业家来说,水处理从技术和资本的角度意味着开放式的机遇。目前全球的清洁水仍处于供不应求的状态,YCombinator等著名的创业孵化器认为人类已经很接近一个转折点---即通过技术让清洁水变得量多充足和价格低廉。可以肯定的是,稀缺造成的需求将吸引资本的注入。对于水处理行业,许多投资者受到责任和金钱的双重驱动力进入市场,期望能在其中寻求到丰厚回报。

尽管一切看上去都很振奋人心,但也有人说80%的初创公司都撑不过开始的18个月。创新是一条漫长而孤独的道路,而且水行业是一百多年来一直抗拒“颠覆”的自然垄断行业。有人估计,从一个创新想法到被主流市场接纳认可,企业需要至少10年时间来穿越“绝望谷” 。

因此,在这个领域,任何创新企业的早期发展势头都值得密切关注。在最新一期的国际水协会杂志《The Source》中,IWA联合BluetechResearch、Clean Tech Open、ImagineH20、世界经济论坛(World Economic Forum)等知名咨询机构和创业加速器,希望追踪和搜罗目前水处理行业一批非常具有发展前景的水处理高新技术企业名单。

Apana

Apana是一家美国的数据分析初创公司。基于“LoRa”长距离通信技术,他们开发了一套自优化的软件算法,用物联网的方法来收集高分辨率数据。通过实时数据辨识机械故障和运行中产生的浪费,分析目标用户的用水情况,为客户找到节水解决方案,适用于新建和现有水厂。按照Apana代表的形容,就是帮助客户“像管理库存一样管理用水”。

Frank Burns是Apana的联合创始人之一,他将自己20多年的污水厂运行经验带到了公司。公司目前称其服务能为客户节约平均22%的用水开支(包括排污费),投资回报期在18个月左右。

应用领域包括了需要大量用水的商店、洗车店、酒店、酿酒厂、啤酒厂和冷却塔等,通过Apana的技术来监测和去除供水系统中低效点。“大部分建筑的实际用水都比设计团队起初预测的要多”,Apana公司的CEO Matt Rose在接受GeekWire采访时说,“我们能够客户扩建污水厂来应对新增处理量,或者帮助其节省用水以适应最初的设计水平。”

Apana公司近期获得了日本栗田和其他天使投资人带来的350万美元A轮融资。 据悉,目前Apana 2/3的市场在美国,墨西哥是第二大市场,Apana希望通过这次日本企业的投资,可以开拓在日本的业务。

BioGill Environmental

十年前,澳大利亚核科学和技术组织(Australian Nuclear Science and Technology Organisation )的材料工程师和科学家们开始尝试用一种纳米材料来处理放射性废弃物。如今他们用这种纳米陶瓷研发出基于生物膜的生物反应器BioGill,并投入商业应用。他们为专利技术取名BioGill是因为其原理类似担子菌类伞菌子实体(担子果)的菌盖内侧的皱褶部分(其对应英文为gill) 。这些陶瓷“菌褶”能为微生物提供理想的氧气充足的生长环境。BioGill公司宣称他们的产品是一款低成本高能效的系统,能有效地去除污水中的营养物。

该公司的模块化处理系统能用于各种工业废水,包括食品加工厂、啤酒厂、酿酒厂、厨房(隔油池)的污水,以及分散式生活污水的处理。水产养殖业是另一个前景被看好的细分市场,因为生物过滤能够为养殖场提供高质量的回用水。BioGill公司已经获得了BW Group、Southern Cross Venture Partners和软银中国资本(SBCVC) 等投资机构的投资,并且已经在18个国家开展项目,包括菲律宾、印度、美国、中国和泰国等。

BioFiltro

1990年智利大学的生物物理学家Jose Toha Castella 和他的学生Alex Villagra发明了一种利用拥有蚯蚓般消化降解能力的细菌来处理污水的技术BioFiltro。他们的这项专利系统结合物理和生物过滤来处理有机废水,并且已经实现了商业应用。他们称该技术在240分钟的时间内,通过自然的工艺降解有机污染物,去除率达99%,无需添加化学品,能耗与传统工艺相比减少95%。下图是他们为美国加州门多西诺县(Mendocino)Fetzer酒庄搭建的污水处理系统,这是全美首座采用这套工艺处理废水的酿酒厂。

从当地测试到申请国家专利,再到国际化运营,BioFiltro稳定成长:目前公司处理污水总量超过260亿加仑,从加州到新西兰,业务遍布南北半球。在商业模式上,他们也有所创新,借鉴IT行业的SaaS即服务,推出“污水即服务”的理念,为客户提供定制的就地污水处理系统,配套系统监测和维护服务来满足地方排放标准。购买他们服务的客户可以按月付款,而且100%免税,签约价格按每加仑处理单价计算,而且在合同期内保持不变。

BlueMorph

Alex Farren毕业于加拿大麦吉尔大学(McGill Universtiy),获得毒理学硕士学位。他将UV紫外消毒这项成熟技术应用到需要大量用水的饮料生产行业,制造出全球第一套无水无化学品的消毒系统。

Alex Farren在生物化学和环境毒理学方面的专业背景对他的产品研发帮助良多,他了解电磁紫外辐射处理的高效性:它使核酸内部发生光化学变化,从而破坏微生物的繁殖能力。但是大部分的紫外消毒只用在自来水厂或者医院。Alex Farren用这项技术来清洁存酒容器的内部表面,小至酒瓶,大至500,000加仑的酒罐,大大减少了生产时间和成本,以及处置废水和污泥的费用。

对于一些受旱灾打击地区的酿酒厂来说,这项技术很有实用价值。Jackson Family Wines就是他们的客户之一,BlueMorph的解决方案据说已使他们酒窖的用水量减少70%。目前BlueMorph正在尝试将他们的技术拓展应用到装瓶和运酒卡车线上。

编辑:赵凡

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